2023-03-01 17:06

Meta大搞“VR征服运动”,小扎还在为元宇宙买买买

来源:“硅兔赛跑”(ID:sv_race),作者:椎名

小扎的元宇宙帝国,不断扩充版图中......

众所周知,为全面发展元宇宙和 VR 业务,Meta 在近几年已经收购了多家 VR厂商,根据我们的不完全统计,起码有以下13家。

而这一连串的动作,也逐渐引起了美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)的注意。

尤其是在最近对Within的收购上,就因此一波三折。

虽然目前这笔收购已经通过,但由此也预示了,Meta未来的元宇宙之路,起码在监管层面不会走得像之前一样顺了。


01 Supernatural:Within成名作,一款疫情期间火爆全球的健身APP


Within成立于2014年(成立之初名为Vrse,后来更为Within),由著名MV导演Chris Milk和前谷歌员工Aaron Koblin联合创办,是一家专注于开发创新的VR/AR应用程序和内容的公司。  

两位创始人在艺术和科技交叉领域具有一定的声望,曾经开展多个知名的 VR 艺术项目。

图源:Medium

Within的内容主要由知名的导演和艺术家创作,例如Spike Jonze、Chris Milk和U2等。这些内容可以在各种VR和AR平台上体验,包括Oculus、HTC Vive、PlayStation VR和iOS/Android设备。Within还开发了VR和AR内容平台,为其他内容制作者提供了展示和分发其内容的渠道。

这家公司创立以来,就一直在开发“能让用户身临其境的数字体验“,包括短片、游戏、音乐、艺术和纪录片等各种类型的内容。

真正让这家公司全球出圈的,是公司专为虚拟现实(VR)打造的健身应用Supernatural

疫情让许多在线娱乐应用和服务一炮走红,Supernatural正是其中之一。

作为一款VR健身应用,Supernatural提供了一个类似于游戏的场景,让用户在其中进行身体锻炼。用户借助这款VR应用能体验到燃烧卡路里的快感,同时还能够享受到独特的音乐和视觉效果。此外,Supernatural还为用户提供了专业的健身教练服务,用户可以随时随地通过应用联系到教练,并获得个性化的健身指导。

那么,Supernatural最火的时候有多火呢?

自2020年4月正式上线以来,Supernatural获得了很高的关注度和热度。它支持免费下载,但需要付费 20 美元才能来 VR 健身房“打卡”。有兴趣的用户可以通过每月付费订阅获得新鲜的每日锻炼内容、来自世界顶级艺术家的丰富音乐库、贴心的私人教练,以及世界各地的高品质风景等等。这些让人耳目一新的特点,使得该应用在推出之初就受到了全球范围内健身爱好者的关注和好评。

图源:Engadget

此外,借助社交网络的玩法,Supernatural会在自己官方社交媒体平台上分享自家用户的种种锻炼心得和成果,由此形成了一个庞大的用户社群。

在疫情期间,家庭健身成为最主要的健身场景,Supernatural团队还坚持不断地收集用户反馈,对应用进行更新和改进,持续推出新的锻炼计划、新的VR场景和新的音乐,以满足用户不断变化的需求。这也是Supernatural为什么可以在疫情期间持续保持火爆的重要原因之一。

现在,Supernatural的用户群体已经非常庞大,它在 Facebook 上的讨论小组就有 7.7 万人。「Supernatural」的订阅费定价不低,用户每月都需要。不仅在美国,还在欧洲、亚洲等地区拥有大量的用户。

截至2021年,Within 公司已经获得了约1.22亿美元的投资。21st Century Fox、Andreessen Horowitz、淡马锡基金、迪士尼等在文娱领域颇有建树的投资机构都是它的座上宾。

2022年,一直在元宇宙领域进行积极扩张的Meta,将收购的橄榄枝递给了Within。不过Meta未披露交易条款。此前Meta宣布收购Within,具体金额并没有对外透露,预计是4亿美元左右。

Meta公司希望通过收购Within,进一步拓展其VR和AR应用的内容和技术,提供更加沉浸式和有趣的数字体验。对于此次收购,Meta认为这将加强其在VR和AR领域的实力,并推动这个行业的发展。


02 FTC的当头一棒,Meta元宇宙帝国扩张将减速


收购这样一家具备强大VR内容创作能力的公司,对于Meta来说也是再自然不过的事情。

一方面Within拥有丰富的虚拟现实和增强现实内容,其中许多都是面向文化娱乐市场的,例如虚拟现实电影和音乐视频。这些内容在年轻人中很受欢迎,收购Within可以让Meta进一步加强其在文化娱乐领域的影响力,拓展其用户群体。另一方面,吸引更多用户尝试更多样化的Meta元宇宙产品,也符合扎克伯格的收购策略。

没想到的是,这笔交易却遭受了来自FTC的”当头一棒。

同年,FTC向法院申请暂停Meta对虚拟现实应用开发商Within的收购,直到双方等到法院的判决为止,理由是Meta从2014年收购Oculus以来就在策划一场“VR征服运动”(virtual reality empire)。

以Meta收购Oculus为起点的话,我们能看到,Meta一直在积极推广虚拟现实技术的发展和应用,并试图在虚拟现实领域建立起垄断地位。

收购Oculus之后,Meta接连推出了多款虚拟现实产品,包括Oculus Rift、Oculus Quest等头戴式VR设备,以及Horizon Workrooms等社交平台。

这些产品帮助Meta在虚拟现实市场占据了领先地位,吸引了大量的用户。

此次对Within的收购,更是补齐了Meta的内容版图。

从硬件、软件再到内容,Meta的虚拟现实产品和服务涉及到了多个领域。这使得Meta具备能够控制虚拟现实市场多个环节的能力。

而且,市场竞争背后,一直饱受用户隐私数据风波困扰的Meta,可能也需要进一步去回答数据隐私的问题:收购诸如Within这种拥有大量用户在虚拟现实环境中的行为数据以及健康数据的公司,和收购一家普通的VR游戏公司是不一样的。

综上所述,换句话说,FTC担心Meta将垄断虚拟现实市场,阻碍了其他公司的进入,也并非空穴来风。

后续有报道称,Meta近日宣布,它完成了对Within的收购。

因为法院认为,对于这次的收购,FTC没有提供足够的证据证明Within的行为会造成市场上的实质性损害,因此拒绝了FTC要求颁布禁制令的请求。

放在更大的视野中来看,这起案件也是近年来美国监管机构对大型科技公司实施反垄断行动的一个案例,Meta和其他科技巨头的扩张,正在受到监管机构持续的关注。

市场对此次收购的反应同样褒贬不一。有些分析人士认为,此举将会促进VR技术的发展和应用,并为Meta公司带来更多的利润和机会。然而,也有一些人担心,此次收购可能会导致VR健身市场过度集中,从而影响市场的竞争力和创新性。如FTC所担心的一样。

此外,虽然Meta公司在VR领域的布局和投资已经很长时间了,但是它仍然面临着诸多的挑战和难题。尤其是在盈利问题上。

2 月初 Meta 在 2022 财年第四季度报中透露,公司在 AR 和 VR 领域亏损 137 亿美元,相比之下Meta 的 VR/AR 部门 Reality Labs 在 2022 年的收入仅为 21.6 亿美元。

监管+盈利两大乌云笼罩,Meta的元宇宙帝国之路,恐怕将越来越不好走了。

本文链接:https://www.aixinzhijie.com/article/6806688
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